Tuesday, July 23, 2013

FESTA DOS SANTOS POPULARES NO PARQUE RECREATIVO DA ASSOCIAÇÃO PORTUGUESA DE MANITOBA.
Quem poderia imaginar que sessenta anos após a chegada dos primeiros emigrantes portugueses ao Canadá, centenas de famílias portuguesas se iriam congregar numa “aldeia” construída com casas de veraneio no meio duma planície perto do Lago de Manitoba para ali celebrar novamente as tradicionais festas dos Santos Populares? Pois foi isso excatamente o que aconteceu no último fim de semana de Junho. Já na Sexta-feira, dia 28 a maior parte das famílias com “casa” no parque, assim como seus convidados e outros que iriam ali acampar, dirigiram-se para Parque Português para tomar parte nas grandes festas. Os membros da Comissão do Parque e outrios voluntários já tinham dado muitas horas de serviço para preparar o local para as festas. Flores e plantas, bandeiras, luzes multicoloridas e outras decorações, tanto nos lotes como pelas bermas das ruas e nos recintos de recreio, davam ao parque um ar acolhedor e bem português. No Sábado, da parte da manhã, houve diversões para as crianças e à tarde jogos de futuebol. O Programa de Variedades principiou por volta das 8 da noite com a actuação do Rancho Infantil da APM seguido de interpretações pelos jovens cantores Fátima e Danny Rocha e ainda Leanne Costa. Num gesto comovente a dupla Fátima e seu pai José Rocha lembraram os falecidos da família do parque cantando “ the Prayer “. Actuou também o grupo Juventude da APM e depois o grupo Tradições, composto por José Rocha, Paulo Raulino e Armando Cosme que apresentaram um excelente reportório de música portuguesa. Hermano Silva agradou novamente o público com canções populares portuguesas e brasileiras. Yoslai de LaRosa adicionou um gosto latino/cubano ao espetáculo. Pouco depois das onze da noite principiou o “fogo de artifício” montado por Paulo Raulino e a sua equipa. Esta tradição, iniciada há já uma dúzia de anos, tornou-se uma grande atração não só para os portugueses do parque mas também para os vizinhos da localidade e da vila de St. Laurent. No Domingo, das 9 às 11 foi servido pequeno almoço; ao meio dia e meia foi celebrada a Santa Missa pelo Rev. Padre André Lico, com cânticos acompanhados pela Banda Lira de Fátima e a organista Maria Dias Carreira. Seguiu-se a procissão pelas ruas do parque com os andores de Santo António, São João e São Pedro ao som da Banda e com anjinhos e membros do Rancho a dar um aspecto tão português a esta demonstração da nossa fé. Terminada a procissão a Associação ofereceu um almoço aos seus convidados, incluindo o Consul de Portugal e sua esposa, os membros da Banda e seus dirigentes, aos membros dos órgãos sociais da APM e da Comissão do Parque assim como representantes das organizações comunitárias: Casa dos Açores, o Mundial, Programa de Rádio, Veteranos, etc. e alguns voluntários. Às sete da noite o grupo Mocidade da APM abriu o Programa de Variedades. O Consul de Portugal em Manitoba, Sr. Paulo Cabral, foi convidado a proferir algumas palavras sobre o Sexagésimo Aniversário da chegada dos primeiros emigrantes portugueses ao Canadá. Num discurso eloquente ele fez referência também a outros emigrantes portugueses que marcaram presença e fazem parte da história do Canadá. Seguiu-se um concerto pela Banda Lira de Fátima. O primeiro número “Pescador de Homens” foi dedicado aos membros da Banda e do Parque que Deus já chamou para Si. Foi também dedicada uma música à esposa do presidente da Direção, Isabel Santos, que, estando hospitalizada, não pode estar presente nestas festas que ela sempre frequentava. Durante o concerto, na presença dos músicos, o presidente, Luis Dias e sua esposa Lourdes e os dirigentes da Banda, foi oferecida à Banda, em nome dos sócios da Associação e pela vice-presidente da Mesa da Assembleia Geral, Nancy Gonçalves, uma placa agradecendo 40 anos de serviço à comunidade. O Presidente da Direção, Mário Santos, como Coordenandor do Pavilhão de Portugal no Folklorama de 2013 [ 4 a 10 de Agosto ] entregou as faixas aos embaixadoes deste ano: Adultos: Leonor Tavares e Paulo do Couto – e Jovens: Mónica Cabral e Julian Steeds. A Banda terminou a sua actuação tocando o Hino de Portugal, cantado pela maioria dos presentes e o Hino do Canadá que, principalmente as crianças cantaram com muito entusiasmo. O Mestre de Cerimónias mencionou que, ao terminar este mês de Junho, durante o qual por todo o Portugal e nas comunidades lusas espalhadas pelo mundo, se celebra o Dia de Portugal, Camões e Comunidades e os nossos santos populares, sentimos vibrar em todos nós o orgulho de sermos portugueses e amanhã, Dia do Canadá, vamos celebrar e agradecer o facto de fazermos também parte deste grande paíz que nos acolheu e nos dá a oportunidade de manter e promover a nossa língua, cultura e tradições lusas. Após o Concerto da Banda, o Rancho Alegria, que se irá deslocar à Califórnia nos fins de Julho para actuar com a Banda “Lira de Fátima” nas festas do Espírito Santo em Artesia, onde existe uma grande comunidade portuguesa, alegrou-nos com as suas danças cheias de rítimo e energia. Temos a certeza que ambos os grupos vão ser excelentes embaixadores da nossa comunidade. A Festa e o Programa de Variedades continuaram até altas horas com os jovens cantores e o Grupo Tradições. Durante todo o fim de semana houve Serviço de Cozinha, com a tradicional sardinha assada e frango no churrasco e Serviço de Bar com cerveja fresca e bons vinhos portugueses. A cozinha esteve ao encargo da Sra. Arminda Domingos e o Bar teve a liderança do Sr. Luis Vicente. A ornamentação do local do Convívio e Missa, assim como colocação de cadeiras e mesas, esteve ao cuidado da Comissão do Parque sob a orientação de Nancy Gonçalves. O Bazar foi organizado pela Sra. Ana Correia, e o o “Silent Auction” pelo Sr. Albino Felizardo. Os autocaros, que permitiram a deslocação de muitas pessoas idosas ao Parque, tanto no Sábdo como no Domingo, foram coordenados pela Directora de Assistência Social, Sra. Helena Neto. O som esteve ao cuidado dr Sr. Luis Aguiar. A Directora dos Jovens, Ashley Gata, coordenou os jogos para as crianças e o Sr. Manuel Felgueiras os jogos de futebol. A parte religiosa, incluindo a Procissão, esteve ao cuidado da Directora do Executico, Zita Lopes, que, com um grupo de voluntários, também se encarregou de servir o almoço. Com a ajuda de muitos voluntários e a presença de centenas de portugueses e até muitos “amigos” canadianos, podemos dizer que as Festas dos Santos Populares de 2013 foram um sucesso. Obrigado e Bem hajam.
 
 
Fotos e Artigo de Agostinho Bairos

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